Irene Marty
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Im Schatten der Pagoden

Das andere Burma

2004 / Irene Marty / 74 Minuten

Synopsis

Dank Friedensnobelpreisträgerin Aung San Suu Kyi ist heute bekannt, dass es in der Militärdiktatur Burma keine politischen Rechte gibt. Seit Jahren kämpft die „Ikone des gewaltfreien Widerstands“ für Demokratie im Land und ist trotz Hausarrest nicht zum Schweigen zu bringen. Aber von der Unterdrückung der ethnischen und religiösen Minderheiten, weiss die Welt nur wenig.

Der Film „Im Schatten der Pagoden“ ist über vier Jahre entstanden, in Burma, Thailand und im Kriegsgebiet an der Grenze zu Thailand. Im Mittelpunkt der Ueberlebenskampf von Burma’s ethnischen und religiösen Minderheiten.

Der Film beginnt als Bilderbuchreise durch das „Goldene Land der tausend Pagoden“, die sonnige Seite, wie sie sich Touristen präsentiert. Die Ich-Erzählerin, die Burma vor 20 Jahren zum ersten Mal bereiste, realisiert, dass sie durch einen „Touristen-Korridor“ geschleust wird. Im „Goldenen Land“ wagt niemand über die Menschenrechtssituation zu sprechen. Um mehr zu erfahren muss sie Burma verlassen. Im benachbarten Thailand, wo mehr als 150'000 Flüchtlinge aus Burma in offiziellen Flüchtlingslagern leben, findet sie Menschen, die bereit sind zu reden.

Es gelingt dem Team Kontakt zu den Freiheitskämpfern anzuknüpfen, die als Alliierte gemeinsam gegen die herrschende Junta im Dschungel operieren. Sie schmuggeln das Team über die „Grüne Grenze“ zurück auf burmesisches Territorium.

Auf den Märschen durch das verbotene Kriegsgebiet trifft das Team auf viele Zivilisten, die aus ihren Dörfern vertrieben wurden. Männer, Frauen und Kinder, die Obhut bei den Freiheitskämpfern suchen, oder in einfachen Behausungen im Dschungel leben, immer auf der Flucht vor der Regierungsarmee. Mehr als eine Million intern Vertriebene werden im Dschungel entlang der Grenze zu Thailand vermutet. Die Schilderungen und Erinnerungen dieser Menschen ergänzen sich und ergeben eine eigene Geschichte : der Völkermord an Burmas ethnischen Minderheiten, und an Christen und Muslimen.

IN THE SHADOW OF THE PAGODAS – THE OTHER BURMA

Documentary-film, 52 and 74min.
Writer/Director: Irene Marty
Produced by KAIROS-Film GmbH, Zurich - Switzerland

Thanks to opposition leader and Nobel Peace Price Laureate Aung San Suu Kyi, the world knows that there are no political rights in Burma. Suu Kyi is regarded as the “Icon of the non-violent struggle”, she has been fighting for democracy and Human Rights in Burma for more than a decade. Despite repression and house-arrest, there has been no success in silencing this woman. But only very little is known about the oppression and suffering of Burma’s ethnic and religious minorities.

Researched and filmed over four years in Burma, Thailand and the Thai-/Burma border area, “In the Shadow of the Pagodas – the other Burma” is a documentary focusing on the daily struggle of survival of the ethnic and religious minorities of Burma.

The film begins as a picturesque journey through the “Golden Land of a thousand Pagodas”, showing the sunny side of the country as it is presented to visiting tourists. The filmmaker, who last visited Burma in 1981, realises that visitors are being led through a tourist-corridor. No one, living in the “Golden Land”, dares to talk about the Human Right situation. In order to find out more, the filmmaker and her team must leave Burma. In neighbouring Thailand, where more than 150’000 refugees from Burma are living in official refugee camps, they find people who are willing to talk.

The Film-Team also manages to meet with the freedom fighters and rebel armies of Burma, which are fighting as allies against the ruling junta. Those freedom fighters smuggle the team back into Burma, into areas where no TV-cameras have been before. Not the fighting of these rebel armies becomes the focus of the film, but rather the stories of the civilian people, whom the Film-Team is able to meet on their illegal trip through a forbidden war-zone. These civilians have fled their homeland in order to escape the terrorizing of the ruling junta. It is estimated that one million people, men, women and children, live as internally displaced people (IDP s) in the jungle of Burma. The stories they tell make up the focus of the film: The genocide of Burma’s ethnic minorities, Christians and Muslims.


A l’Ombre des Pagodes - l’autre Birmanie

Documentaire , durée 52 and 74 minutes
Scénario et mise en scène : Irène Marty
Une production de KAIROS-FILM GmbH, Zurich

Aung San Suu Kyi nous a mis au clair : La dictature militaire régnant sur la Birmanie ne tolère aucun droit politique. Depuis des années « l’icône de la lutte pacifique » se bat pour la démocratie et, malgré sa mise en résidence surveillée, on n’arrive pas à la réduire au silence. En revanche, nous ne sommes guère conscients des exactions commises à l’égard des minorités ethniques et religieuses de Birmanie.

Le film « A l’ombre des pagodes » a été tourné en Birmanie, en Thaïlande et dans la zone des combats longeant la frontière thaïlandaise. Le combat pour la survie que livrent les minorités ethniques et religieuses forme l’essentiel du film. Il a fallu quatre ans pour le tourner.

Tout débute par un merveilleux voyage. En qualité de touristes, nous découvrons le « pays aux mille pagodes dorées ». La narratrice l’a visité 20 ans auparavant et comprend qu’elle s’est fait promener à travers le ‘corridor réservé aux touristes’, sans rien voir du pays. Personne ne dit mot au sujet des Droits de l’Homme. Pour en savoir davantage, elle quitte la Birmanie. Dans la Thaïlande voisine, où plus de 150'000 réfugiés birmans crou-pissent dans des camps officiels, elle trouve des interlocuteurs prêts à parler.

L’équipe cinématographique parvient à nouer des contacts avec des combattants pour la liberté ; ces derniers opèrent de concert dans la jungle contre le régime militaire. Ils font passer les cinéastes clandestinement en Birmanie par la ‘frontière verte’ et leur permet-tent de pénétrer dans des zones encore jamais foulées par des cinéastes de TV.

Lors de son périple dans ces zones interdites d’accès, l’équipe rencontre une foule de gens qui, expulsés de leurs villages, cherchent refuge auprès des combattants, voire vivent dans des cabanes installées en pleine jungle ; sans répit ils sont pourchassés par les troupes gouvernementales. Plus d’un million de réfugiés se terre en Birmanie, le long de la frontière thaïlandaise. Les récits concordants nous relatent l’histoire du génocide qui se déroule en Birmanie, anéantissant des minorités ethniques et religieuses, en particulier chrétiennes et musulmanes.

Copyright KAIROS-Film GmbH Zurich Januar 2005